5月27日 --South DakotaのBlack Hills--


South Dakota州のBlack Hillsには見るべき宝物がたくさんある。しかしここは 悲劇の舞台である。1868年アメリカ政府はインディアンと 「川に水が流れ、草が生え、木々が茂る限りPaha Sapa -DakotaのBlack Hillsは 永遠にSiouxインディアンの神聖なる土地である。」という条約を結んだ。 しかし、1874年にここで金鉱が見つかりアメリカ人はインディアンをこの場所から 排除しようとし、戦争が勃発した。Crazy Horseは1876年の戦いのリーダーであった。 彼はCusterの軍と戦いインディアンを勝利に導いた。これが悲劇の始まりである。 そして、私はその悲劇は未だに続いていると感じた。とにかく私は数ある見所から Mommoth Site、Wind Cave NP、Crazy Horse Memorial、そしてMount Rushmoreを 見ることにした。

まず最初に、私は泊まっていたモーテルのすぐ横にあるMommoth Siteに行った。 これはすばらしい化石の博物館である。ここで昔、泉でできた穴にはまって死んだ たくさんのマンモスの化石が見つかった。そこでたくさんの骨と化石が 発掘され、挙げ句の果てにこの場所自体を巨大なカバーで覆ってホールを造って しまった。このホールは体育館のようであるが、地面は土のままで、 たくさんの骨と化石がそのままで置いてある。土の上にそのままある たくさんの骨を見るのは驚きだった。

その後、私は少し車を走らせて、Wind Cave National Parkへ行った。 この一帯は石灰岩でできており、Black Hillsには非常に多くの洞窟がある。 私はガイドのツアーに参加した。ガイドはとても明るくてよくしゃべった。 彼は洞窟が未だに探索中であると説明した。洞窟の地図はまさに複雑怪奇で、 まるで皿の上のスパゲッティーのようだった。洞窟の中では、天井に箱のような 形が敷き詰まったPost Officeという場所があったり、岩の層が落ちてきた 場所があったりした。このツアーは他のナショナルパークのツアーとは ひと味違っていた。

私は北に車を走らせ、Crazy Horseに向かった。しかし昨日のロングドライブのせいで 私は非常に疲れ、これ以上運転できなくなった。私は小さな小道に入り、車を 木陰に停めた。私は一時間ほど昼寝をした。私は非常に疲れていたが、Crazy Horse Memorialまで行った。実は、このモニュメントはまだ制作中であるのだが、巨大な 彫刻という発想と彫刻家の魂がたくさんの観光客を引きつけている。 あえて言うまでもないが、この彫刻はアメリカ先住民が彼らのヒーローをたたえて 作っているのである。彼らは主に入場料で収入を得てこのプロジェクトを続けている。 また、そこには観光客用の設備とインディアンの博物館もある。 入り口で私は「お前もNativeか?」と聞かれた。私はノーと答えたが、内心ちょっと うれしかった。というのも彼の聞き方がなんとも親密な感じだったからだ。 もちろん、これは典型的な人種差別の現実なのだが、アメリカの歴史を顧みると 先住民に哀れみを感じずにはいられない。縮小版のモデルは非常に勇敢で、先住民の 魂を感じた。私はぜひできあがった姿を見たいと思った。

もし、歴史を忠実になぞるのなら、Crazy Horseの後にMount Rushmoreに行くのは 間違っている。これは世界でもっとも有名な彫刻の一つといっていいだろう。 そこにはGeorge Washington、Thomas Jefferson、Abraham Lincoln、そして Theodore Rooseveltの顔がBlack Hillsの巨大な岩盤に刻まれているのだ。 彼らは建国13州の時代からこの国を20世紀の今まで引っ張ってきたリーダである。 残念ながら、全ての顔は東に向いており、夕方ではなかなかよく見えなかった。 私は写真を何枚か撮り、展示場の中を見た。アメリカの歴史を振り返るのはために なった。しかし、アメリカのリーダーをさんざん称えまくっているこの 場所を訪れて、なぜ先住民がCrazy Horseモニュメントを作るために、彫刻家の Korczak Ziolkowskiを呼んだか確信した。

私はMount Rushmoreからちょうど10分のところにあるKeystoneという町のモーテルに 入った。というのもMount Rushmoreをもう一度、朝日の中で見たかったからだ。 一つ驚いたことは、Mount Rushmoreのパーキングチケットは一年間有効であるという ことだ。

Mammoth Siteにあるマンモスの骨

最初の探検家が入った穴

Post Officeの繊細な天井

Crazy Horseモニュメントとその縮小モデル

Crazy Horseに接近

Mount Rushmore National Memorial


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