5月18日 --Niagaraの滝--


今日は、何が何でも支払いを済まさなくてはいけなかった。昨日、田舎に泊まったの で、電信送金ができる銀行を見つけるには大きな町に行かなくてはいけなかった。 もう、銀行が16:00に閉まることを知っているので、私は早起きをしてモーテルを7:30 にチェックアウトした。私はI-84号を西に走り、Pennsylvaniaの州境を越えた。 雨が降っていたので速くはいけなかった。わたしはScrantonと言う町なら銀行くらい あるだろうと思ったが、今走っている道からそれなくてはいけなかった。Scrantonの 北端をかすめ、I-81号を北上した。再び私はNew York州の州境まで来た。今度は州の 看板があった。でも緑色ーハイウエー沿いに五万とある看板と全く同じ 色ーであった。そして、それはあまりに淡泊だったので、観光客を歓迎しているようには 見えなかった。まあ、とにかく私はコレクションにNew York州を加えることができた。

私はI-90号のジャンクションであるSyracuseと言う町についた。まあまあ大きな町 だったので銀行を探すことにした。メインストリートを走るとすぐに銀行が見つ かった。私はパーキングメーターの前に車を止め、中に入った。しかし銀行員はまた 「できません」と言った。そこで、私はトラベラーチェックを郵送することにした。 銀行員は郵便局までも道を親切に教えてくれた。私は郵便局へ行き、トラベラーズ チェックを郵送できるか尋ねた。局員は「送れる」と言った。私は郵便局を出て、 手紙を書くことにした。Latteを飲みながら手紙を書き、ありったけのトラベラーズ チェックにサインをした。私はチェックと手紙のコピーを取ってから、それらを Express mailで送った。Coloradoには遅くても土曜日までには着かなくてはいけな かった。私はメカニックに電話をして、必要な額を送ったと伝えた。 あとやらなくてはいけないことは、残りの支払い分のトラベラーズチェックを 買うことだけである。しかし、これとて容易ではなかった。なぜなら 私のクレジットカードには限度額があり、キャッシュカードにも一日に引き出せる 額に限度があり、AAAも一度に売ることのできるトラベラーズチェックに限度額がある からだ。私は、今日と明日にNiagara Fallsでトラベラーズチェックを買い、さらに DetroitとChicagoで買い足さなくてはいけないだろう。

私はI-90号を西に走った。まだ雨はやんでいなかった。Buffaloで私はフリーウェイを 降り、ダウンタウンを走りながらCitiBankを探した。でも支店の地図を持たずに探すの は、床に落ちたコンタクトレンズを探すようなものだった。私はあきらめてI-190を Niagara Fallsに向かって走った。Niagara Fallsでの支店はインターネットで検索済み だったので、容易に見つけることができた。私はATMの限度額いっぱいの現金を引き出 し、AAAでトラベラーズチェックを買った。幸いAAAは銀行のすぐ近くにあった。 明日、同じ手順をもう一度やらなくてはいけない。

少し車を走らせ、川沿いのインにチェックインした。荷物を部屋に入れ、再び外に 出た。はじめ、私はローラーブレードを履いて出たのだが、Niagara Reservation State Parkの入り口に、「ローラーブレード禁止」というひどい看板がかかっていた ので、もう一度車に戻り、車で出かけることにした。車を走らせ公園の駐車場に車を とめた。Niagaraの滝を見たのは、二度目だったので、あまり感動しなかった。 黒い雲がたれ込めてはいたが、雨は止んでいた。アメリカ側である程度の写真を撮った 後、私はrainbow bridgeを歩いて渡ることにした。国境を歩いて横断するのは始めて だった。これはなかなか感動的だった。なぜなら日本では歩いて国境を渡るなんて事が できないからだ。私は、遊園地にあるのと同じ回転ドアを通り、アメリカを出た。 橋の真ん中には、アメリカ、国連、カナダの3本の旗が立っていた。入国審査も犬を 連れていないので簡単だった。

おいしい中華料理を食べたあと、私は川沿いにHorseshore滝まで歩いた。 時刻は21:00になろうとしていたので、私はライトアップされるまで待つことにした。 ライトアップされると、滝は白く光り、非常に美しかった。しかし、それは長くは もたなかった。5分か10分経つと、なんと光の色が変わりだしたのだ。これには 耐えられなかった。昔、どこかで、色ーそれもショッキングブルー、がついた水の 噴水を見たことがあるが、それと同じ嫌悪感を感じた。私は橋を渡って、国境を越え 宿に戻った。

New York州の看板

Niagaraの滝へのお茶目な看板

American Falls

rainbow bridgeに立つ旗

Niagara Falls

ライトアップされたNiagara Falls


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